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Cuando la tecnología vuelve para atrás

Hoy abrí casi por casualidad el vídeo Moby – Porcelain en Youtube. En ese momento me entraron ganas de seguir escuchando música, pero en el portátil no tengo un gran repertorio. ¿Por qué no tirar de Youtube? Si puede haber Youtube Party, la música de fondo debería ser pan comido.

El problema es que la calidad de la música de Youtube no es especialmente buena. Hace unos cuantos años sufría con los mp3 a menos de 192 Kbps de bitrate, y en Youtube por lo que veo andan por 64 o 128 Kbps (parece que depende de varios factores, pero sin entrar en cuestiones técnicas, “se oye mal”).

Y aquí encontramos un ejemplo de esa vuelta atrás. Realmente no es eso, sino una pérdida de ventajas a cambio de otras más grandes. Ahora tenemos vídeo instantáneo de casi cualquier canción (incluyendo joyas que me alegran el día), pero esa comodidad ha hecho que nuestras costumbres se modifiquen y nos volvamos algo más vagos, perdiendo parte de lo que teníamos antes. Como es lógico, no es un problema de la tecnología sino del uso que le damos.

¿Más ejemplos? Para mí el más grande, el paso del IRC al MSN Messenger que muchos sufrimos hace unos años. Pasamos de tener un interfaz algo seco pero con muchas funcionalidades a un programa “para tontos” completamente capado y en el que hacer cosas sencillas, como hablar con varias personas a la vez, ya no es tan obvio como lo era antes. Y no hablamos ya de ver cuánto tiempo lleva sin hablar una persona, cuánto tiempo lleva conectada, etc.

Y mi ejemplo favorito, por lo sencillo que es: en Yoigo, no recibes el aviso de llamadas perdidas si no tienes el buzón de voz activado. Me planteo pasar mi línea personal a Yoigo y aceptar este pequeño handicap. Este servicio me pareció muy interesante cuando lo tuve por primera vez, y ahora veo que podría renunciar a él sin mucho problema. Da que pensar, ¿no?

2 comments

  1. Bueno, no diría que la tecnología “va para atrás”. Pero sí que ocurre que cuando la tecnología se adapta para “mainstream” (o sea, “para tontos”, pero resulta que los “tontos” son un mercado mucho más grande e interesante que los “listos”, o sea, los usuarios superavanzados de casi cualquier cosa) se renuncia a muchas funcionalidades y a “estar a la última”.

    Pero vamos, que sigues teniendo los mp3 a todo el bitrate que quieras, y el irc supongo que sigue existiendo…

  2. Lo del IRC creo que se lo puedes achacar casi en exclusiva al creador del mIRC. Yo incluso me ofrecí en su día a crearle nuevos elementos gráficos para su programa sin pedir nada a cambio, pero me contestó que no gracias, que le gustaba tal y como estaba. El tiempo pasó y el programa aunque siempre técnicamente actualizado, estaba completamente desfasado en cuanto a interfaz, manejo y diseño, que es lo que realmente valora la mayoría de usuarios, y por eso muchos se decidieron a abandonarlo en favor de otras soluciones técnicamente peores pero más atractivas.

    Irónicamente, el individuo en cuestión ha decidido recientemente actualizar el programa en estos aspectos, pero llega demasiado tarde y con cambios demasiado escasos como para resucitarlo. Una auténtica pena, y todo por una falta de visión “comercial” bastante común (al menos hace unos años) entre la mayoría de programadores e ingenieros informáticos que conozco.

    También se podría hablar del tiempo que se perdía atendiendo a los canales en lugar de hacer otras cosas productivas como un importante factor en su caída, pero esa es otra historia :P

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